Cologne – Au cœur de l´Europe

L´histoire de 2000 ans, fondée par les romains " Colonia ", imprègne aujourd´hui encore l´image de Cologne, la plus ancienne grande ville de Cologne. Avec environ un million d´habitants, elle est la quatrième ville d´Allemagne. En tant que l´un des principaux carrefours de l´Europe occidentale, cette ville est favorisée par la position centrale du Rhin, le reste de l´économie et l´industrie des expositions internationales.

Ici se trouvent tous les trains à grande vitesse, comme l´ICE, le Thalys/Eurostar ainsi que le Metropolitan City-Night-Express. De l´aéroport de Cologne / Bonn se trouvent les vols aux prix avantageux des compagnies aériennes telles que Germanwings, Deutsche BA et Hapag Lloyd Express.

Parfaitement placée pour tous les clients et les visiteurs, cette ville est connue pour ses expositions et congrès internationaux, avec environ 250 hôtels et plus de 24 000 lits.

Le salon des expositions attend chaque année, près de 42 000 pour environ 40 foires internationales et deux millions de visiteurs venant de 175 pays différents. Photonika, Anuga, Orgatec, foire du meuble, Domotechnika et Art Cologne sont les expositions les plus particulièrement connues.


Salon de Cologne (© Günther Ventur)

Cathédrale (© Inge Decker)

Si la ville de Cologne est aussi nommée " La ville des médias et des communications ", elle le doit en particulier à son mélange unique de l´art, de la culture et de la créativité. Ce sont des émergences idéales pour les médias et les stations d´émissions. Pas moins de 11 radiodiffuseurs ont leur siège, entre autre la WDR (Westdeutscher Rundfunk) qui est le plus grand diffuseur européen.

Bon environnement pour la Recherche et l´Enseignement. 85000 étudiants étudient à l´Université de Cologne ou dans d´autres Écoles Supérieures.

L´emblème de Cologne est la cathédrale gothique (dite Dom) dominant tout avec ses tours caractéristiques. Il abrite le temple d´or des Rois Mages et de nombreux autres trésors précieux. La couronne des douze églises romanes est tout aussi importante, ce sont les joyaux de l´architecture de l´église médiévale.

Lors d´une promenade autour de la cathédrale vieille de 750 ans, déclarée patrimoine de l´humanité en 1998, le promeneur peut presque atteindre, à pied, tous les sites touristiques tels que : les musées d´importance mondiale, le Musée d´Art Moderne Ludwig (dit Museum Ludwig), le Musée Romain - Germanique (dit Römisch – Germanische Museum), le musée diocésain (dit Diözesanmuseum) et d´autres encore.

Dans le Musée Wallraf - Richartz - Fondation Corboud (dit Wallraf – Richartz – Museum), la " mère " de tous les musées de Cologne, entre la Mairie et Gürzenich, détient peintures et sculptures datant du Moyen-Âge jusqu´à nos temps modernes et détient la collection des Impressionnistes de la Fondation Corboud.


Musée Ludwig (© Walter Schiestel)
Architectes: Busmann et Haberer

Seulement un peu plus loin, sur une péninsule dans le port de Rheinau, se trouve le Musée du Chocolat Imhoff – Stollwerck (dit Imhoff – Stollwerck – Schokoladenmuseum), la variante muséale la plus douce. Le voisin de ce musée est le Musée de l´Olympia et du Sport Allemand (dit Deutsche Sport – und Olympia – Museum), un musée actif, qui invite à participer.

De même, dans l´ombre des tours de la cathédrale, se trouvent la vieille ville et le jardin du Rhin qui sont accompagnés de leurs bateaux abordés, de la Mairie Historique (dite Historisches Rathaus), du Prétoire – Palais romain de l´État – (dit Prätorium – römischer Staathalterpalast), du Mikwe (Bain juif culte) et de Gürzenich.

Les divertissements s´assouvissent à la Philharmonie, à l´opéra, au théâtre, au cabaret, à la musique et à la scène de la pop.


Arène de Cologne (© Günther Ventur)

Le festival de la musique le long du Ring, tout le long des boulevards appartenant au Ring, attire, chaque année, plus de 2 millions de visiteurs, c´est à dire le plus grand peuple du monde de la pop musique.

La Philharmonie s´est développée en tant que centre de diversité de la vie musicale de Cologne. L´Arène de Cologne (dite Kölnarena) est avec pas moins de 18 000 places, la salle polyvalente la plus grande et la plus belle d´Allemagne. Depuis 1998, cet élégant bâtiment est un must pour les stars comme Luciano Pavarotti, Elton John, Rod stewart et beaucoup d´autres encore. Le public nombreux, outre celui du handball et du basket-ball, se rue pour voir les matchs des héros locaux de " Kölner Haie " (qui signifie " Requins de Cologne "), maîtres du hockey sur glace.

Lieux de shopping, passages et galeries d´Art sont de plus en plus populaires à Cologne. Les brasseries de bière avec leur spécialité de tradition, la Kölsch, ou la célèbre "Halen Hahn ", ses serveurs surnommés les " Köbes " ainsi que leur cuisinier 3 étoiles, Dieter Müller exerçant son art au Château – Restaurant le Lerbach, suffisent à prouver leur gamme de valeurs culinaires.

Il existe divers moyens de se divertir et de s´amuser : le zoo, la flore, le jardin botanique, le parc du Rhin avec sa fontaine de danses (appelée ici Tanzbrunnen), la ceinture verte, le téléphérique et les tours de bateaux sur le Rhin.


Vieille ville (© Günther Ventur)

Carnaval (© Inge Decker)

En décembre, six marchés de Noël invitent les visiteurs à Cologne. Chaque marché a son atmosphère bien particulière et son propre programme. Les manifestations diverses se bousculent comme, par exemple, les concerts, les expositions, les voyages d´hiver sur le Rhin qui font de Cologne, un point de départ parfait pour la grande aventure.

Le Carnaval de Cologne est connu du monde entier dont pendant sa " cinquième saison ", connaît un point culminant appelé les " supers trois jours ". Pendant le Lundi des roses (dit Rosenmontag) voit arriver, chaque année, plus d´un million de personnes dans les rues de Cologne, ou sur les chars fleuris avec pour triomphe final, le trio fou formé par le Prince, le Fermier et la Pucelle du carnaval.

Non seulement le carnaval de Cologne est connu pour sa joie mais aussi pour son laisser-vivre. Sa sérénité et son art de vivre simplement continuent de vivre, tout au long de l´année en tous ses habitants qui viennent du monde entier.

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